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Por Abia Castillo

Hay un tipo de chica. Esa chica sarcástica, quizás radical, que dice odiar al mundo. La chica que lleva botas militares y sale a la calle con el antifaz que compró en una sex shop: sería pretenciosa porque se sabe demasiado cool pero resulta encantadora con sus dudas, su sensibilidad y su mundo interno. A primera vista, Enid y Rebecca ejemplifican el estereotipo femenino de la llamada Generación X, no sólo por su vestimenta, sino también por su inclinación a lo freak, a lo creepy y al sinsentido. Ubicada en cualquier pueblo de EE.UU, Ghost World, de Daniel Clowes, se centra en la compleja amistad de estas dos adolescentes de suburbio, una vida que transcurre a través de dinners, supermercados y talk-shows donde desfilan personajes más bien incómodos: el pederasta que se dice inofensivo porque ve pornografía infantil generada por computadora o la chica con el tumor enorme que le deforma la cara. Parecería sencillo retratar el lado patético del universo WASP (White Anglo-Saxon Protestant), sin embargo, Ghost World muestra también su parte escondida, donde el factor cotidiano es la soledad. La obra cumbre de Daniel Clowes posee la melancolía de lo perdido, de las cosas que se transforman.

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A veces oscuro, otras gracioso y francamente conmovedor, Daniel Clowes (Chicago, 1961) no es un autor del todo fácil de leer. Hay algo incómodo en sus cómics, quizás demasiada desesperanza y pesimismo. Aún cuando la adaptación cinematográfica de Ghost World le valió una nominación al Óscar, Clowes se inclina por los personajes duros y difíciles, alejados de los protagonistas agradables establecidos por Hollywood. Sus historias ilustran, siempre de manera distinta, el patetismo y la fealdad de la clase media, de la white trash.

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Si bien estudió Arte en NY, Daniel Clowes supo desde niño que quería ser caricaturista: hay una manera de contar las historias en el cómic y él lo intuyó desde que tenía 4 años. Empezó su carrera en la revista Craked, “el MAD de los pobres”, y en 1985 Lloyd Llewellyn, su personaje detective, apareció por primera vez en Love & Rockets. Vivía de apenas: trabajaba obsesivamente en un pequeño departamento y fue hasta los 30 años que pudo vivir de una manera “que no le avergonzara”. Ghost World es su trabajo más popular, sin embargo, Eight Ball, David Boring y Wilson componen una obra que ha llegado a compararse con la de J.D. Salinger y Philip Roth.

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Para algunos, los cómics de Daniel Clowes son absolutamente ofensivos. Le han devuelto varios de sus ejemplares y alguien le escribió una carta donde narraba cómo matarlo. Al final, Clowes confiesa que es bastante naive: tiene esperanza en el mundo e intenta capturarla en su trabajo, una esperanza que algunos no comprenderán nunca.

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