LOS STOOGES, LA MÚSICA Y LOS ANIMALES

El 6 de enero de 2009 encontraron muerto a Ron Asheton en su casa de Ann Arbor, Michigan, víctima de un ataque al corazón. Guitarrista de rock considerado el 29 entre los 100 mejores de Rolling Stone, actor de cine de horror y aficionado a la parafernalia nazi, Asheton formó parte de los Stooges de Iggy Pop, el grupo más escandaloso entre los años sesenta y los setenta.

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Stooges

Por Rogelio Garza / zigzagderogeliogarza.tumblr.com

Ronald Franklin Asheton nació en Washington en 1948 y al quedar huérfano de padre se mudó a Michigan con su mamá y sus hermanos, Scott y Kathy. Siendo niño desarrolló una empatía especial con sus mascotas y aprendió a tocar el acordeón. Durante  la adolescencia tocó el bajo, pero más adelante la guitarra se convirtió en su instrumento favorito al grado de desarrollar un sonido propio en tan sólo dos discos. Problemáticos todos, los Stooges se conocieron en la preparatoria y se presentaron en una fiesta de Halloween en 1967. Originalmente eran Ron Asheton en la guitarra, Dave Alexander en el bajo, Scott Asheton en la batería e Iggy Pop en la voz y el performance, quien más tarde se enrolló sentimentalmente con la hermana de los Asheton y le sacó la idea para la canción “TV Eye”. Hoy todos ellos descansan en paz menos el vocalista, quien, al parecer, todavía tiene pila.

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Jim Shaw, Ron Asheton, Mike Kelley at Second Chances in Ann Arbor (Cary Loren) 1975

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Ilustración de Alex Fine

El talento silvestre y rudo de Ron Asheton conectado a la guitarra Fender Stratocaster, a los amplificadores Vox, a los pedales del Wah, el Fuzz, el Tone Bender, el Tube Screamer, y al feedback de su espíritu eléctrico, dieron como resultado un madrazo de sonido. Los Stooges y su blues metálico de sótano influyeron en el punk, el noise y el grunge. La lista de grupos que han imitado e interpretado a los Stooges a lo largo de cuatro décadas es interminable. Bastaron tres discos para ser historia del rock. Asheton coescribió las canciones y tocó la guitarra en los dos primeros, The Stooges (1969, producido por John Cale de Velvet Underground) y Fun House (1970, producido por Don Gallucci, quien sufrió lo indecible en las grabaciones).

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Stooges (1973), Whisky A Go,Richard Creamer

En este punto las cosas se pusieron feas porque los Stooges vivían juntos en La Casa de la Diversión aficionándose a la jeringa y la cuchara. Además despachaban sustancias inyectables para solventar sus “gastos”. Todos se clavaron en las agujas opiáceas, menos Ron Asheton, quien empezó a fungir como el niñero que recogía el cagadero. Aquí también comenzaron las injusticias de Pop y el grupo contra el guitarrista: primero vendieron todas sus guitarras —sin previo aviso— para surtirse de material. Luego, ya sin guitarras, lo pasaron al bajo cuando Dave Alexander tronó por la bebida y la heroína (nunca se repuso y murió en 1975). En el tercer disco, Raw Power (1973, mezclado por David Bowie), Asheton le tupe a las cuatro cuerdas porque su lugar de guitarrista y coescritor se lo dieron a James Williamson, quien también toco y mezcló el doble en vivo Metallic KO (1974, grabado como pirata por Michael Tipton). Años después, cuando se reagruparon en 2003 y sacaron The Weirdness (2007, producido por Steve Albini), Ron Asheton recuperó su sitio en la guitarra con una Reverend Flying V —que llevaba su firma— y amplificación Marshall.

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Ron Asheton and Iggy Pop / Eric-Rudolph(c)

El guitarrista del ruido también formó otras agrupaciones, Destroy All Monsters, Dark Carnival y New Race, con las que grabó una decena de discos. El último grupo en el que participó antes de volver a los Stooges fue The Wylde Ratttz, integrado con prominentes rockeros como Mike Watt, J. Mascis, Marc Arm y Thurston Moore. Además actuó en películas de horror y ciencia ficción como The Legion of the Night, Frostbiter Wrath of the Wendigo y Mosquito. En México tuvimos la oportunidad de verlo y escucharlo en vivo con Iggy y los Stooges el primero de diciembre de 2007. Un concierto trepidante y memorable por la intensidad de los viejitos. Al fallecer, Sonic Youth le dedicó el disco The Eternal (2009, producido por John Agnello) a manera de homenaje. Su familia y amigos crearon la Fundación Ron Asheton para apoyar a los músicos necesitados y a los animales de la calle. La música y los animales fueron sus dos grandes pasiones en la vida.

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Ron Asheton performing with Iggy and The Stooges 2007, Oliver Peel

Rogelio Garza

Rogelio Garza

Escritor, publicista y ciclista. Durante más de 10 años escribió la columna Zig-zag en revista La Mosca. En 2008 editó y publicó Las Bicicletas y sus Dueños y en 2014 apareció Zig-Zag, Lecturas para Fumar, una compilación de sus mejores debrayes en la revista del insecto y otros medios.

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