Técnicamente, The Karate Kid es una franquicia de películas, que consta de cuatro películas y un remake de 2010. Pero con el debido respeto a Jaden Smith, Hilary Swank y “The Glory of Love” de Peter Cetera, es el primer largometraje de 1984, el que nos presentó a Daniel LaRusso, su mentor de karate, el Sr. Miyagi, y las artes marciales mortales de Daniel. El enemigo, Johnny Lawrence, sigue siendo el más querido de todos.

El equipo que creó Cobra Kai, una serie de YouTube Originals que reavive la rivalidad de LaRusso/Lawrence en la actualidad, claramente siente lo mismo sobre el Karate Kid de 1984. Josh Heald, co-escritor de Hot Tub Time Machine, se unió a Jon Hurwitz y Hayden Schlossberg, quienes escribieron las películas de Harold y Kumar, para crear diez episodios de media hora que tratan el original no solo como un canon, sino casi como la Biblia. Esa primera película proporciona la base para la trama de Cobra Kai, sus motivaciones de carácter y numerosas referencias visuales. En múltiples ocasiones, las escenas de la película se reproducen en su forma original en flashbacks extendidos. Es instantáneamente obvio que los eventos que condujeron e incluyeron el fundamental Campeonato All-Valley de 1984, donde Daniel lanzó la decisiva patada que cimentó su victoria sobre Johnny, el imbécil de la década de los 80, sigue siendo muy importante para Daniel y Johnny. Pero son igual de importantes para Heald, Hurwitz y Schlossberg, quienes coescribieron todos los episodios y dirigieron algunos también.

La serie juega con ese sentido de reverencia de manera inteligente y sabia. En un momento dado, Johnny recuerda su historia de amor en la escuela secundaria con Allie, el interés amoroso de Karate Kid interpretado por Elisabeth Shue, quien es mencionada pero no aparece en Cobra Kai. Los recuerdos hablados de Johnny se yuxtaponen con escenas de la película e indican que, como la mayoría de las personas, tiene un sentido de la historia que pinta el pasado con una luz más egoísta y agradable. Pero el subtexto del momento dice algo más acerca de una cultura popular nostálgica que sigue produciendo reinicios y nuevas revisiones: tal vez veneremos tanto las piedras de toque de nuestra infancia que las glorifiquemos como más grandes de lo que eran. Pero aunque la serie juega con esa idea, nunca la abraza completamente. En su mayoría, dirige sus historias a lugares que les resultarán familiares a quienes conocen The Karate Kid, o que al menos les permitirá a los escritores hacer algunas referencias sobre Karate Kid.

Johnny Lawrence, interpretado por William Zabka, se ha convertido en el tipo de hombre que siempre pensaste que un matón de adolescentes de los 80 se convertiría en: un bebedor triste, solitario y poco ambicioso de cerveza Coors que maneja su Pontiac Firebird y aún escucha a Poison. Pero cuando libera a su maestro de karate interior para defender a un niño que es elegido, decide mentorear a ese niño, ese es Miguel (Xolo Maridueña) uno de los múltiples sustitutos de Daniel-san en Cobra Kai, y luego reabrir Cobra Kai Dojo que inculcó el código moral de “golpea primero, golpea fuerte, sin piedad” en un joven Johnny. Johnny Lawrence es sensei ahora y está a punto de transmitir sus valores a toda una nueva generación de niños impresionables. “Puedes dejar tu asma y tus alergias al maní y todas esas otras tonterías inventadas afuera”, dice en una lección temprana.

Aunque Johnny y Daniel no han estado en contacto durante décadas, a pesar de que viven en la misma ciudad de Los Ángeles, la presencia de Daniel cobra mucha importancia en la vida de Johnny porque está en todas partes. Como propietario del exitoso concesionario de automóviles LaRusso, la cara de Daniel está en las vallas publicitarias y en los comerciales de automóviles, un recordatorio constante para Johnny de que su némesis tuvo éxito. Como lo retrató el siempre atractivo Ralph Macchio, también parece ser un buen tipo: uno que está casado, tiene dos hijos y trata de hacer algo decente. Pero incluso a Daniel todavía le preocupa un poco los días que pasó aprendiendo karate. Todos los que hacen negocios en LaRusso reciben un árbol bonsai de cortesía, un homenaje a su difunto mentor, el Sr. Miyagi, que probablemente no tenga sentido para los clientes que se van y se preguntan por qué este “italiano” ha optado por esta particular cultura japonesa.

Pero una vez que Johnny vuelve a entrar en la órbita de Daniel, se reavivan los viejos sentimientos de resentimiento de Cobra Kai. Como indudablemente los espectadores anticiparán, los dos se volverán enemigos nuevamente, y esta vez su rivalidad involucra a sus hijos y los adolescentes que Johnny está tratando de instruir.

Macchio y Zabka abrazan sus roles con gusto y claramente se divierten con los riffs más evidentes en la película original. “¿Alguna forma particular en que quieres que lave estas ventanas?”, Pregunta Miguel mientras ayuda a arreglar el dojo de Johnny, haciéndonos esperar inicialmente que se va a pronunciar una línea clásica de la película. “No, no me importa una mierda”, dice Johnny, aplastando el momento. Pero no se preocupe: en un episodio posterior, Daniel hace todo lo posible para mostrar al hijo de Johnny, Robby (Tanner Buchanan), quién obtiene un trabajo en el concesionario, cómo “encerar” y “encerar” mientras enciende la coches en el lote. Te hace pensar que los escritores decidieron hacer de Daniel un vendedor de autos principalmente para que pudieran justificar una devolución de llamada encerada y encerada. Es muy posible que eso sea exactamente lo que hicieron.

Incluso si Cobra Kai está un poco enamorada de sus evocaciones de la película, todavía hay algo convincente acerca de volver a ver a Johnny y Daniel, particularmente porque ambos hombres no han cambiado de manera clave y tienen diferentes maneras de lidiar y negar eso. Como señalé anteriormente, es raro ver un reinicio de los años 80 que trate de abordar cómo los adultos se potencian y se limitan a sí mismos manteniendo sus recuerdos de la juventud tan cerca. Le doy crédito a Cobra Kai por eso.

Al mismo tiempo, la serie se presenta como amateur a veces. El diálogo a veces suena involuntariamente ridículo: “¿Te gusta Speedwagon?” Johnny pregunta cuando se da cuenta de que Daniel menea la cabeza en una canción de REO Speedwagon, al que Daniel responde: “¿Qué clase de hombre no le gusta?”, Y el estilo de dirección y edición Puede ser un poco cursi. A veces, ese queso tiene la intención de hacer eco de lo cursi de The Karate Kid, como en una secuencia de primera cita en el campo de minigolf local y en el arcade que refleja una secuencia similar de la película de 1984, hasta el uso de la horrible canción “Young Hearts“. Pero a veces las opciones parecen reflejar un bajo presupuesto y falta de imaginación.

Si bien hay varias relaciones entre mentor y aprendiz en Cobra Kai, no hay una que coincida con el espíritu del vínculo amable entre Daniel y el Sr. Miyagi, interpretado por el difunto Pat Morita, quien es reconocido en un final de episodio. tributo. Miyagi – y, por extensión, The Karate Kid – abogó por evitar la violencia siempre que sea posible. Pero en la serie, hay múltiples escenas de aprendices de Cobra Kai, la mayoría de ellos marginados sociales que buscan envalentonarse, que usan sus movimientos para derribar a los matones fuera de las paredes del dojo. Si bien ese giro de guión puede ser satisfactorio, ya que presenta a los nerds como los triunfantes, también envía un mensaje mixto, especialmente cuando se considera en conjunto con el enfoque de Daniel en la búsqueda del centro de uno.

Estos contrastes hacen que Cobra Kai sea más complicado y menos en blanco y negro que su material original. Como es probable que haya una segunda temporada de esta serie, la incorporación de tonos de gris sería útil a largo plazo.

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Diego Barcala

Diego Barcala

Periodista. @revistalibero

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