Bill Gates es el nerd de la tecnología que fue pionero en el uso de computadoras para el hogar, creó una empresa de software de 600 mil millones de dólares y fue nombrado el hombre más rico del mundo durante 16 años.

El fundador de Microsoft tampoco se queda atrás cuando se trata de filantropía. La Fundación Bill y Melinda Gates, que fundó con su esposa en 1994, redujo los casos de poliomielitis en un 99% en todo el mundo y revitalizó el impulso internacional de soluciones científicas para los problemas de salud mundiales.

Una de estas soluciones es un mejor acceso a la anticoncepción para las 220 millones de mujeres en los países en desarrollo que carecen de la información y los medios para controlar su fertilidad. Es un objetivo a largo plazo de la fundación reducir los 90 millones de embarazos no deseados anuales y los 50 millones de abortos en todo el mundo.

En 2012, la fundación estableció el ambicioso objetivo de proporcionar anticonceptivos a 120 millones más de mujeres y niñas para 2020, pero ahora el objetivo se está escapando.

Para mantener viva la esperanza, la organización está incrementando su contribución al proyecto en un trimestre, proporcionando 95 millones  de £ adicionales, y parte de ese dinero se está invirtiendo para crear una píldora anticonceptiva masculina segura y efectiva.

Este es un desafío que, durante décadas, ha confundido a algunas de las mejores mentes científicas del mundo.

Hasta ahora, sus esfuerzos se han quedado en nada, porque en lo que concierne a la anticoncepción, la Madre Naturaleza obstinadamente aprieta su nariz ante la igualdad sexual.

Mientras que las mujeres tienen acceso a una variedad de anticonceptivos, los hombres todavía tienen un solo método seguro: el condón, que ha existido desde mediados del siglo XVII.

Así que existe una brecha en el mercado, y ahí es donde entra la píldora masculina.

Pero, ¿se entregará el dinero de Gates, de los cuales £ 730,000 irán inicialmente a la Universidad de Dundee, y todos los otros vastos fondos comprometidos con la búsqueda de este Santo Grial de la anticoncepción?

Una cosa es cierta: va a requerir mucha fe. No solo la fe en la ciencia, sino también la fe en los hombres. Porque incluso si los científicos tienen éxito, argumentan los críticos, nunca será practicable.

La solución, si llega, quizás tecnológica, más que farmacéutica. Por increíble que parezca, podría implicar un interruptor implantado en el cuerpo para encender y apagar los conductos de esperma.

Detener a los hombres que producen espermatozoides viables puede parecer sencillo cuando se compara con los milagros de la medicina moderna, como los trasplantes de corazón y pulmón, las terapias con células madre y los bebés de probeta.

Sin embargo, es muy difícil de lograr.

Cerrar el sistema reproductivo masculino sin causar efectos dañinos en cuerpos y cerebros hasta ahora ha resultado imposible.

Una de las posibilidades recientes más prometedoras es un medicamento que combina una versión sintética de la hormona masculina testosterona con progestina, una hormona involucrada en el embarazo y utilizada en píldoras anticonceptivas para mujeres.

En las pruebas, se encontró que la combinación inhibe la producción de esperma en animales de laboratorio machos. Pero en 2016, un ensayo de la Organización Mundial de la Salud que involucró a hombres tuvo que ser detenido prematuramente, a pesar del éxito en hacer a los hombres temporalmente estériles, debido a efectos secundarios aún más preocupantes.

Casi una quinta parte de los participantes reportaron problemas emocionales, como depresión. Otros sufrieron dolores musculares y trastornos de la piel. Sin embargo, los voluntarios se mostraron reacios a dejar de tomar la droga porque, debido a la testosterona sintética, había intensificado sus impulsos sexuales.

Mientras tanto, los científicos todavía están tratando de desarrollar una nueva fórmula. El Programa de Desarrollo Anticonceptivo de los Institutos Nacionales de la Salud de Estados Unidos. Está a punto de probar un gel que contiene testosterona y progesterona que se frota regularmente en la espalda y los hombros de los hombres.

La esperanza es que, al administrar el medicamento a través de la piel, se libere más lentamente en el cuerpo y no produzca efectos secundarios. Científicos han probado con éxito un gel anticonceptivo en monos como alternativa a la vasectomía.

Los investigadores, probaron la droga en primates, inyectando directamente en los conductos deferentes, que transportan el esperma de los testículos a la uretra. Lo que hace el gel es formar una barrera que pone fin al movimiento del esperma.

Otros científicos están tratando de crear una píldora masculina a partir de un veneno letal utilizado por los cazadores africanos. Ouabain es un extracto tóxico de las plantas africanas que causa rápidamente un paro cardíaco, pero también puede inhibir la movilidad del esperma humano.

Se requieren aproximadamente 12 años para llevar un nuevo medicamento al mercado. En el camino, el 90 por ciento no supera las pruebas de seguridad y eficacia. Mientras tanto, el mundo se está alejando de las píldoras anticonceptivas hormonales.

El profesor Sujoy Guha, un ingeniero biomédico en el Instituto Indio de Tecnología, ha sido pionero en un sistema que consiste en inyectar un gel químico en el conducto deferente para bloquear el esperma, en lugar de cortar o atar los tubos.

La vasectomía se puede revertir con una inyección que rompe el gel.

El profesor Guha afirma que sus juicios han tenido éxito en aproximadamente 540 hombres indios durante hasta 13 años, y que el método estará ampliamente disponible en los próximos dos años.

Mientras tanto, en Alemania, Clemens Bimek, profesor de urología, ha desarrollado una válvula electrónica que puede implantarse en conductos de esperma y abrirse y cerrarse con un interruptor de menos de 2 cm de largo.

Implantado en los testículos, implica un procedimiento de 30 minutos bajo anestesia local.

Tal invención hubiera sonado extravagante hace una década, pero ahora está sincronizada con un mundo obsesionado con la tecnología donde los hombres (y mujeres) quieren mantener los químicos fuera de sus cuerpos, y mantener sus opciones abiertas cuando se trata de su propia fertilidad.

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