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LA MEJOR RECETA DE LAS ALMEJAS CASINO
Estilo de Vida GASTRONOMÍA

LA MEJOR RECETA DE LAS ALMEJAS CASINO

Las almejas casino, conocidas como “clams casino” por su nombre en inglés, es un plato muy popular de la región de Nueva Inglaterra de los Estados Unidos. Surgió en un casino de la ciudad de Narragansett, en Rhode Island, y actualmente se sirve en prácticamente todos los estados del noreste americano. Hay muchas variantes de la versión tradicional, en donde agregan o quitan algunos elementos, pero en verdad, son bastante similares entre sí.  ¿Cuál es su verdadera historia? ¿Conoces las recetas de este exquisito plato?

Un poquito de historia

A principios del siglo XX la moda de los platos con todo tipo de mariscos y pescados fue furor en esta región. Quienes gustaban de innovar, preparaban recetas incluyendo mariscos horneados, ostras, almejas, mejillones, langosta y merluza, todo de origen local.

Según el mito, el plato se hizo por primera vez en el año 1917 en el Little Casino de Narragansett, Rhode Island, en una ocasión especial. La cocinera Mrs. Paran Stevens y el mayordomo del hotel Julius Keller fueron los creadores del legendario plato, según el libro Great American Classics Cookbook (2004).

A partir de entonces, se popularizó en toda la región. Llegó a extenderse hasta Nueva Orleans, pero con algunas diferencias. Allí, en vez de utilizar almejas, emplean ostras. 

Hoy en día, las almejas en Rhode Island son un clásico y están en casi todos los menús de la región. Además, es posible visitar los casinos de la zona, jugar al blackjack, a las tragaperras o seguir practicando las mejores estrategias y movimientos: ¡desde blofear, dealear, reconocer las ciegas y hasta hacer limp en el póker!

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Ingredientes

En primer lugar, lo más importante es conseguir los ingredientes. La receta tradicional utiliza almejas comunes. Otros ingredientes clave son la mantequilla, la panceta, el ajo, el pimiento y el pan rallado. Algunos le agregan salsa Worcestershire, pimienta, zumo de limón, cebolla y vino blanco o vermut. Muchos también suman la salsa de Tabasco. Una vez cocido puedes agregarle una rodaja de limón y un poco de perejil a modo de guarnición. Pero veamos las proporciones primero: 

  • 10 almejas cherrystone
  • 200 g de pan rallado blanco fresco
  • ½ manojo de tomillo fresco (opcional)
  • 4 dientes de ajo 
  • 4 pimientos rojos frescos
  • 8 lonjas de panceta rayada y ahumada
  • 1 nuez de mantequilla sin sal
  • 1 limón
  • aceite de oliva a gusto

Puedes sumar también el perejil de hoja plana picado en pequeños trozos, la cebolla, el vino blanco y las salsas que hemos mencionado. Algunos también agregan queso parmesano rallado.

Preparación

Una vez que tengas todos los elementos para preparar este plato, debes prestar mucha atención a su preparación. ¿Cuáles son los tiempos de cocción? 

¿Es necesario seguir la receta al pie de la letra? Los expertos aconsejan siempre primero hacer la versión original, y luego, comenzar a experimentar. 

En primer lugar, debes colocar una sartén en el asador a temperatura alta. Luego, puedes dejar las almejas en una bandeja para hornear, y esperar entre 5 y 7 minutos hasta que se abran. Puedes ir retirando las almejas a medida que se abren y colocarlas en otra bandeja. Una vez que todas estén listas, puedes recoger el jugo de almeja y colarlo en un recipiente. 

Cuando las almejas estén frías, desecha las conchas superiores. Si recoges una almeja, debes sujetar la concha inferior y mantener la almeja a nivel. Una vez que estén todas abiertas, vuelve a colocarlas en la bandeja para hornear. Con una cuchara puedes rellenarlas con el jugo que tienes en el recipiente. 

Luego, coloca una sartén a fuego lento. Puedes agregarle mantequilla o aceite. Agrega los pimientos y las cebollas, hasta que se ablanden, por 5 minutos. Puedes agregarle el vino blanco o el vermut. Mantén el fuego durante dos minutos. Retira la sartén del fuego y agrégale el pan rallado, el queso parmesano, el perejil y la pimienta. 

Ahora sí, puedes verter esta mezcla de pan rallado en cada almeja. Cubre cada una con las lonjas de panceta. Debes cocer las almejas durante 5 minutos hasta que la cobertura esté completamente dorada. 

Puedes servir las almejas rellenas con rodajas de limón, e incluso exprimir un poco del zumo sobre el aperitivo principal. ¡Y voilà! ¡El plato está listo!

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¿Dónde puedes encontrar su versión tradicional?

La población italo-estadounidense es quien ha hecho popular este plato. Generalmente, en el barrio Little Italy de Manhattan (Nueva York) está en el menú de casi todos los restaurantes, y es considerado un clásico norteamericano. En Estados Unidos, durante las fiestas italianas o durante las vacaciones, se utiliza como aperitivo de otros platos. 

Y si te interesa la comida de la región puedes visitar el Boston Seafood Festival en el Boston Fish Pier durante el verano, el Scallop de Cape Cod Fairgrounds en la feria de Cape Cod en septiembre, y el Wellfleet Oyster Fest, otro festival en la misma región, con talleres educativos y demostraciones culinarias. ¡A disfrutar de este exquisito plato!

Staff Yaconic

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