No es nuevo saber que el plástico es unos de los grandes contaminantes del medio ambiente. Sin embargo, poco sabemos sobre qué se está haciendo al respecto.

Hace un par de años expertos se reunieron en Barcelona durante un encuentro internacional de investigación vegetal básica y aplicada al desarrollo de nuevos materiales sostenibles. Organizado por el Centro de Investigación en Agrigenòmica (CRAG) y convocado por B·Debat, Biocat y la Obra Social «la Caixa».

En dicho encuentro afirmaron que las fibras vegetales, como el lino, el cáñamo o el coco, sustituirán el plástico en muchas cosas cotidianas. De hecho, ya se usan para revestir el interior de coches y aviones, en tablas de surf de nieve, en cuberterías sostenibles o en los billetes de dólar, entre otras.

Todo esto tiene origen en la investigación en plantas. ¡De vuelta a la naturaleza! Dado que los plásticos son derivados del petróleo, lo que se necesita son alternativas más sostenibles.

Con el renombre de «industria verde», buscan en especias como el lino, el cáñamo y la fibra de coco sustitutos para reemplazar materiales contaminantes que se usan cada día.

Los avances

Existen algunos casos como Francia. Su gobierno aprobó un decreto que prohíbe el uso de vajillas de plástico de un solo uso, este decreto marchará a partir del año 2020. Se permitirán únicamente vajillas que contengan un mínimo de materiales biológicos o compostajes, como el almidón de maíz, de patata, el bambú o fibras y celulosa.

El reto

La dificultad radica en los recursos no renovables y altamente contaminantes al no ser biodegradables. Según la ONU hay 13.000.000 toneladas de plástico que se filtra al océano cada año. Aproximadamente el 80% de esa basura plástica llega desde la tierra, mientras que el 20% restante proviene de fuentes marinas.

Las ventajas de las fibras vegetales

Los plásticos pueden afectar a la salud humana por los productos químicos industriales que contienen sustancias que infieren en producción de hormonas y el metabolismo humano. En cambio, las fibras vegetales ofrecen ventajas ya durante la cadena de producción, porque las plantas eliminan dióxido de carbono (CO2).

Para producir un kilo de lino se utiliza cinco veces menos energía que para producir la misma cantidad de fibra de cristal. Además la fibra de lino pesa la mitad que la fibra de cristal.

Incluso las industrias pueden beneficiarse más de estos avances, como el sector automovilístico, que necesita materiales de alta calidad, y otros como la arquitectura o la decoración. 

Parece que la más desarrollada en Europa es la industria del lino, donde ya funciona toda la cadena de producción desde los productores hasta la manufactura.

Las propuestas

En Catalunya, los expertos mencionaron proyectos tales como: el Traysrenew.eu, que quiere desarrollar una bandeja de pechuga de pollo hecha con material biodegradable.

El SpuWaren, que es una de las primeras cuberterías de bioplástico que se lanzó al mercado, resistente a temperaturas altas y al paso de los días.

El Instituto de Arquitectura Avanzada de Catalunya (IAAC), por su parte, ha creado bioplásticos a partir de restos de naranja, y otros compuestos orgánicos biodegradables.  

La empresa de Polinyà (Vallès Occidental) Nupik tiene una línea de platos y vasos biodegradables que respetan el medio ambiente.

Sin mencionar otros proyectos más recientes y en crecimiento en otros lugares.

Entonces si hay otras alternativas para equilibrar el daño a través de la producción y consumo desmesurado del plástico. ¡Si tu conoces otras compartelas!

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