A principios del siglo XX, cuando los franceses llegaron al Congo, el mito de la elegancia parisina nació entre los jóvenes de la etnia Bakongo, que trabajaban para los colonizadores. En ese momento, muchos consideraban que los hombres blancos eran superiores, debido a su sofisticación y elegancia. En 1922, Grenard André Matsoua fue el primer hombre congoleño que regresó de París vestido como un auténtico francés. Su llegada causó gran admiración entre sus compatriotas; se hizo conocido como el primer Gran Sapeur.

KVV Mouzieto, un importante sapeur que vive en París, ha organizado un concierto en la Avenida Matsoua para promocionar su primer álbum de música. El ministerio de comunicación, Alain Akoula y muchos sapeurs han sido invitados para el evento. Un sapeur posa para la foto mientras que el público mira el espectáculo.

Respaldados por el respeto y la admiración de su comunidad, los Sapeurs de hoy se consideran artistas. Agregan un toque de glamour a su humilde ambiente a través de sus modales refinados y sus impecables estilos de vestimenta. Cada uno de ellos es único, cada uno posee un repertorio particular e individualizado de gestos.

“Mientras existan el cielo y la tierra, las reglas de la moda nunca terminarán” – La línea de apertura de la oración de Les Sapeurs.

Todos comparten el mismo sueño: ir a París y regresar a Brazzaville como los embajadores de la elegancia suprema.

Hassan Salvador y sus dos amigos esperan para tomar un taxi para ir a una boda en la que han sido invitados.

Hassan Salvador camina por una calle de Mungali con su amigo parisino Tony M’Samba y tres amigos más jóvenes (petits). Asistirán a un funeral de un familiar de Tony. A los “petits” les gusta estar cerca de sapeurs para aprender de ellos.

Hassan Salvador presume frente a un hombre de cámara durante el concierto organizado por KVV Mouzieto, un importante sapeur que vive en París desde hace 20 años, para promocionar su primer álbum con Paco Rabane. El ministerio de comunicación, Alain Akoula y muchos sapeurs han sido invitados para el evento. Algunas cámaras están grabando el evento.

 LA SAPE: Société des Ambianceurs et des Personnes Élégantes

Según la leyenda de La Sape, en 1922 un hombre llamado André Grenard Matsoua, regresó a su casa en el Congo desde París vestido como un “Monsieur” francés. En un contexto en el que el Congo fue colonizado por los franceses, y muchos congoleños seguían siendo sirvientes “desnudos” y “groseros” de los expatriados franceses elegantes y bien vestidos, su aparición en un traje colorido en los ‘veinte rugientes’ de la música de jazz y Los flappers debieron parecer surrealistas en África Central.

Algunas fotos de Severin Mouyengo de los años setenta cuando ya era un sapeur. Las imágenes son muy importantes ya que son la única evidencia de su elegancia en el pasado.

El sapeur Severin, también conocido como el embajador de Japón, muestra un retrato de su padre, que también era un sapeur, en la sala de estar de la casa familiar. Está decorado con muchos retratos de familiares y propaganda religiosa. La mayoría de los congoleños son bastante religiosos; Las iglesias católicas y cristianas evangelistas son las preferidas entre los sapeurs.

Sin embargo, esta historia inició un movimiento social en Brazzaville donde los sirvientes comenzaron a vestirse como sus amos, y abrazaron este estilo de moda europeo como una forma de combatir la superioridad colonial. Así, ‘Les Sapeurs‘ se convirtió en un símbolo político e ideología que todavía se puede ver hoy en día.

Los miembros modernos de La Sape provienen de un lugar mucho más artístico y sereno, aunque todavía sirven como una expresión en contra de una forma de vida; esta vez es contra la pobreza en el país deprimido y devastado por la guerra del Congo. Cubiertos con ropa de diseñador, desde Louis Vuitton hasta Gianni Versace (sus “Sumos Sacerdotes”), toman el control de sus vidas y aportan una riqueza cultural a una existencia por lo demás sombría.

Severin Mouyengo, quien ha sido un sapeur desde los años setenta, posa en la entrada de su casa familiar en el vecindario de Bacongo. Sandalias en el suelo son de los miembros de su familia. En el Congo, como en otras partes de África, la gente comúnmente se quita los zapatos antes de entrar a casa. En el lado derecho, Severin se sienta con su familia en la mesa del comedor debajo de un viejo retrato de su padre hablando por teléfono.

Willy Covari, uno de los sapeurs más admirados del barrio de Bacongo, posa frente a su casa, después de bañarse. Está a punto de vestirse para salir.

Willy Covarie, también conocido como el “attacant du pointe”, es uno de los sapeurs más famosos de Bacongo. Él está tomando una “ducha” en su plan antes de vestirse para salir a presumir. Willy como la mayoría de las personas en Bacongo no tienen agua corriente en casa.

Actualmente, hay al menos 6 mil sapeurs en la República Democrática del Congo, pero la mayoría reside en la capital del país, Kinshasa, donde actúan como embajadores no solo para el país sino también para el continente. Cuando caminan por las calles, la ciudad se detiene. Son las celebridades de la nación.

Y, sin embargo, los propios hombres provienen de orígenes humildes, y muchos Sapeurs son fontaneros, electricistas, recolectores de basura, pescadores, etc. Se dedican a sus vidas cotidianas y se ganan la vida, no son diferentes de los demás.

El sapeur Delagrace, también conocido como el ícono de los hermosos colores, posa en la entrada de su habitación.

Pero es cuando se termina el trabajo que estos “artistas” autodenominados realmente cobran vida, ya que se convierten en el lienzo de su inspiración y expresión. Trajes de colores llamativos se mezclan con telas inusuales, estampados de diseñadores y accesorios, para crear una composición que llama la atención, como una pintura de Kandinsky en un desierto.

El sapeur Lamame toma un taxi en las afueras de Brazzaville. En esta ocasión, se viste con un abrigo de cola y cubre su ojo derecho con un parche negro.

Para Les Sapeurs, su arte no es solo una expresión, es una forma de vida, un comportamiento, una filosofía. Los miembros tienen su propio código de honor, códigos de conducta profesional y nociones estrictas de moralidad según las cuales viven:

Un congoleño Sapeur es un hombre feliz aunque no coma, porque usar ropa adecuada alimenta el alma y le da placer al cuerpo.

Cuando el Sapeur se expresa a través de la armonía de su ropa, está devolviendo su admiración a Dios.

La yuxtaposición de un entorno polvoriento y asolado por la pobreza y Les Sapeurs es verdaderamente una obra de arte.

¡La expresión artística no se limita a un pincel después de todo! A través de su paladar de color y estilo, alivian las luchas de su vida diaria y se convierten en símbolos de felicidad dentro de sus comunidades: mariposas entre polillas.

El sapeur Delagrace, también conocido como el ícono de los hermosos colores, llega a su casa después de estar en la oficina de prensa donde trabaja. Su novia lo está esperando.

Algunos condenan la forma de vida de Sapeur creyendo que es superficial y egoístamente ostentosa, preguntándose por qué los hombres que no pueden comer elegirían comprar una chaqueta Yves Saint Laurent antigua en lugar de comida …

Sin embargo, otros creen que si este acto y estilo de vida puede dar un pequeño rayo de esperanza en un país donde a veces todo puede parecer perdido, entonces ¿por qué no? ¿Por qué el hombre no debe ser un fontanero de día sino un héroe brillante y brillante de noche? Es su “joie de vivre”.

Vive La Sape!

Fotos de Héctor Mediavilla de la serie SAPEUR.

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