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SOPHIE GERMAIN TUVO QUE HACERSE PASAR COMO HOMBRE PARA ESTUDIAR MATEMÁTICAS
FEMINISMO

SOPHIE GERMAIN TUVO QUE HACERSE PASAR COMO HOMBRE PARA ESTUDIAR MATEMÁTICAS

Marie-Sophie Germain es una de las pioneras de la teoría de elasticidad

Sophie
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Marie-Sophie Germain nació en París el 1 de abril de 1776.

Su padre era un comerciante que fue elegido representante de los Estados Generales en la Asamblea Constituyente en 1789.

Esto permitió más tarde a Sophie escuchar en su propia casa conversaciones sobre filosofía y política con personas relevantes.

Fue una de las pioneras de la teoría de elasticidad​ e hizo importantes contribuciones a la teoría de números.

Uno de sus trabajos más importantes fue el estudio de los que posteriormente fueron conocidos como números primos de Sophie Germain (números primos cuyo doble incrementado en una unidad es también un número primo)

Sophie Germain se hizo pasar por  Antoine Auguste Le Blanc para escribirse con Joseph-Louis Lagrange

Sophie tenía 18 años, en 1794, abrió sus puertas la Escuela Politécnica de París.

Aunque no admitían mujeres, si se podían seguir los cursos por las notas de clase, y así se inscribió con un nombre falso de hombre; Antoine-August Le Blanc.

Después de varios años, Lagrange, que ni siquiera recordaba bien a Le Blanc, decidió quedar con el joven que daba respuestas tan brillantes.

Lagrange quedó sorprendido al ver que LeBlanc era una mujer, pero le permitió que entrase en el  círculo más privilegiado de matemáticos y científicos de París de la época (finales del siglo XVIII). 

Cuando estalló la revolución en 1789, Sophie estuvo un tiempo confinada en casa para protegerse de la vorágine de aquellos días.

Quedó fascinada por la muerte de Arquímedes en uno de los libros de historia de las matemáticas que encontró.

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Decidió que debía dedicar todos sus esfuerzos a las matemáticas, llegando a aprender latín y griego para poder leer las obras de Isaac Newton y Leonhard Euler.

Sus padres no aprobaron tal entusiasmo y llegaron a prohibirle encender una estufa para calentar su cuarto o que usara ropas de abrigo para evitar que siguiera leyendo.

Nada pudo contra la voluntad de aquella muchacha que pasaba noches enteras a la luz de las velas para poder seguir con sus lecturas.

Sophie Germain mantuvo una correspondencia activa con matemáticos de mucho renombre, como Legendre y Gauss

Su inquietud por la correspondencia con Gauss se acusaba en su interés por el teorema de Fermat.

Publicó posteriormente un resultado en un caso particular que llegó a ser conocido como Teorema de Germain.

Meses después, Sophie le descubre su verdadera identidad y Gauss se lo agradece así:

“Pero cómo describir mi admiración y asombro al ver que mi estimado corresponsal Sr. Le Blanc se metamorfosea […] cuando una persona del sexo que, según nuestras costumbres y prejuicios, debe encontrar muchísimas más dificultades que los hombres para familiarizarse con estos espinosos estudios, y sin embargo tiene éxito al sortear los obstáculos y penetrar en las zonas más oscuras de ellos, entonces sin duda esa persona debe tener el valor más noble, el talento más extraordinario y un genio superior.”

Su segundo resultado importante en teoría de números fue la demostración de que para todo número primo n menor que 100 no existe solución a la ecuación de Fermat, cuando los números x, y, z no son divisibles por n, aunque de hecho la demostración valía para primos menores que 197.

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Sophie Germain, además de destacar en la teoría de números, desarrolló un trabajo incipiente en teoría de la elasticidad.

Un concurso propuesto en La Academia de las Ciencias de París concedía el “Prix Extraordinarie” a quien resolviera un problema propuesto sobre el efecto de las vibraciones de una superficie elástica y permitiera comparar los resultados teóricos con los experimentos.

Este problema venía de los experimentos de Ernst Florens Friedrich Chladni sobre placas metálicas vibrantes.

Sophie tuvo que presentar hasta tres manuscritos para que se le concediera el premio, aunque con ciertas reservas.

Quizás por ello no fue a recogerlo, al haberse sentido desprestigiada por muchos de sus colegas, por el hecho de ser mujer. E

n este trabajo Sophie propuso las ecuaciones diferenciales de superficies vibrantes.

Sophie supo en 1829 que tenía cáncer de mama, siguió trabajando sobreponiéndose al dolor hasta su fallecimiento el 27 de junio de 1831 en su casa de París.

Sophie Germain fue una mujer que no sólo destacó en las matemáticas. También contribuyó con obras filosóficas que fueron bien acogidas por filósofos como Auguste Comte.

Sin embargo, todos sus tratados no fueron siempre aceptados, debido al mismo problema de raíz: su naturaleza de ser mujer.

Hoy en día, Sophie Germain ocupa un lugar estelar entre los grandes matemáticos de la historia.

Marlem Suárez

Periodista, Estratega Digital y Locutora. Tiktok- @MarHaner IG: @MarHaner7 y @marlemconm